Краткий итог

Итак: Forwarding Plane — передача трафика на основе таблиц пересылок — собственно то, из чего оператор извлекает прибыль. Control Plane — служебный уровень, необходимый для формирования условий для работы Forwarding Plane. Management Plane — модуль, следящий за общим состоянием устройства.

Вместе они составляют самодостаточный узел в сети пакетной коммутации.

Разделение на Control и Forwarding/Data Plane — не абстрактное — их функции действительно выполняют разные чипы на плате. Так Control Plane обычно реализован на связке CPU+RAM+карта памяти, а Forwarding Plane на ASIC, FPGA, CAM, TCAM. Но в мире виртуализации сетевых функций всё смешалось — эту ремарку я буду делать до конца статьи.