NP — Network Processor

В оборудовании операторского класса, где требования как к пропускной способности, так и к протоколам, запущенным на устройстве, довольно высоки, часто используются специализированные чипы — сетевые процессоры — NP. В некотором смысле можно считать их мощными FPGA, направленными именно на обработку и передачу пакетов.

Крупные телеком-вендоры разрабатывают свои собственные процессоры (Cisco, Juniper, Huawei, Nokia), для производителей помельче существуют предложения от нескольких гигантов, вроде Marvell, Mellanox. Вот например презентация нового NP-чипа Cisco 400Gb/s Full-duplex: тыц. А это описание работы чипсета Juniper Trio, который однако позиционируется, как NISP (Network Instruction Set Processor), а не NP: тыц. Немного маркетинга и суперэффектное видео о Nokia FP4: тыц

Задачи и возможности примерно те же, что и у FPGA. Дьявол кроется в деталях, куда мы уже не полезем.