Широковещательный шторм

Часто, для обеспечения стабильности работы сети в случае проблем со связью между свичами (выход порта из строя, обрыв провода), используют избыточные линки (redundant links) — дополнительные соединения. Идея простая — если между свичами по какой-то причине не работает один линк, используем запасной. Вроде все правильно, но представим себе такую ситуацию: два свича соединены двумя проводами (пусть будет, что у них соединены fa0/1 и fa0/24).

Одной из их подопечных — рабочих станций (например, ПК1) вдруг приспичило послать широковещательный кадр (например, ARP-запрос). Раз широковещательный, шлем во все порты, кроме того, с которого получили.

Второй свич получает кадр в два порта, видит, что он широковещательный, и тоже шлет во все порты, но уже, получается, и обратно в те, с которых получил (кадр из fa0/24 шлет в fa0/1, и наоборот).

Первый свич поступает точно также, и в итоге мы получаем широковещательный шторм (broadcast storm), который намертво блокирует работу сети, ведь свичи теперь только и занимаются тем, что шлют друг другу один и тот же кадр.

Как можно избежать этого? Ведь мы, с одной стороны, не хотим штормов в сети, а с другой, хотим повысить ее отказоустойчивость с помощью избыточных соединений? Тут на помощь нам приходит STP (Spanning Tree Protocol)